Charentes : tour du monde sous la mer à l’Aquarium de La Rochelle

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Charentes : tour du monde sous la mer à l’Aquarium de La Rochelle

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Nous poursuivons notre découverte des incontournables des Charentes. À quelques pas des Tours, au cœur de La Rochelle, nous découvrons un lieu incontournable de la ville, son Aquarium. C’est un des plus grands aquariums privés d’Europe. Le premier site touristique de Charente-Maritime et le second de la Région Nouvelle Aquitaine. 800 000 visiteurs par an, depuis 18 ans, viennent s’émerveiller de la beauté du monde sous-marin. Plongée dans l’Aquarium de La Rochelle.

Ce lieu est un véritable musée vivant qui facilite l’observation de la faune marine. Du monde microscopique aux grands seigneurs des océans, que d’émotion à voyager aux origines de la vie ! Cet Aquarium compte aujourd’hui 82 aquariums dont 9 de très grand volume, 150 aquariums de quarantaine et de recherche scientifique. Il dispose de 18 km de réseau aquariologique et de 3 millions de litres d’eau de mer !

L’aquarium de La Rochelle sur 8 414 m2 a été inauguré il y a 20 ans.

L’aquarium de La Rochelle sur 8 414 m2 a été inauguré il y a 20 ans.

Aquarium - Un banc de sardines

Un banc de sardines

L’Aquarium de la Rochelle : Une histoire de famille

L’Aquarium de La Rochelle est né de la passion d’un homme, René Coutant dans les années 1950. Ingénieur horticole, insatiable curieux, ce naturaliste a inventé les premiers aquariums d’eau de mer en circuit fermé. Son idée était de construire un grand aquarium ouvert au public. Avec comme objectif principal, la création d’un centre d’études et de préservation des espèces marines accueillant chercheurs et biologistes. C’est à La Rochelle que René Coutant a trouvé son espace. En 1970 les animaux marins de son atelier investissent un terrain de la Ville-en-Bois et les premiers visiteurs affluent. Quelques années plus tard ses enfants s’impliquent puis reprennent la barre. Malheureusement René Coutant disparaît en 1984. Il ne connaîtra pas le terrible épisode de l’incendie qui ravagera l’Aquarium le 31 juillet 1985. Ses enfants Roselyne et Pascal ne se laissent pas abattre et lancent la construction du Grand Aquarium de La Rochelle.

Ce charmant poisson des récifs à l’air de nous tirer la langue. C’est un Arothron meleagris jaune.

Ce charmant poisson des récifs à l’air de nous tirer la langue. C’est un Arothron meleagris jaune.

Le plus grand Aquarium de France était trop petit !

Il est inauguré le 1er avril 1988 sur le port des Minimes. 1 600 m2 hébergent 36 aquariums. Le succès est immédiat. Dès la première année, 600 000 visiteurs poussent les portes de l’établissement. Les deux dirigeants se rendent à l’évidence, l’Aquarium est encore trop petit, bien qu’il soit le plus grand de France. Ils se mettent en quête d’un nouveau lieu et trouvent le terrain idéal sur le Vieux Port. Une aubaine pour eux, mais aussi pour cet ancien quartier portuaire alors en pleine mutation. Le nouvel aquarium est inauguré en 2001. L’exposition s’étend sur 8 414 m2, présente 12 000 animaux marins et 600 espèces différentes. Les années qui suivent sont ponctuées par l’ouverture de nouveaux espaces qui viennent diversifier les différents espaces. Aujourd’hui, c’est la troisième génération, trois des petits-enfants de René Coutant, qui assure le destin de l’entreprise.

82 aquariums de différentes tailles accueillent les 12 000 animaux marins.

82 aquariums de différentes tailles accueillent les 12 000 animaux marins.

Aquarium - Dans la zone atlantique, un Cernier ou mérou qui vit jusqu’à 500 mètres de profondeur.

Dans la zone atlantique, un Cernier ou mérou qui vit jusqu’à 500 mètres de profondeur.

La raie guitare, en danger, fréquente la Méditerranée et la côte est de l’Atlantique, du Portugal jusqu’en Angola.

La raie guitare, en danger, fréquente la Méditerranée et la côte est de l’Atlantique, du Portugal jusqu’en Angola.

Aquarium - Un poisson porc-épic. Il possède de fortes épines qui sont dressées en permanence.

Un poisson porc-épic. Il possède de fortes épines qui sont dressées en permanence.

Un perroquet feu ou Sparisoma viride, une espèce de poissons marins tropicaux.

Un perroquet feu ou Sparisoma viride, une espèce de poissons marins tropicaux.

Deux beaux et souriants carangues lune à la peau argentée et brillante. On les rencontre dans les eaux peu profondes des côtes de Floride et d’Amérique du Sud.

Deux beaux et souriants carangues lune à la peau argentée et brillante. On les rencontre dans les eaux peu profondes des côtes de Floride et d’Amérique du Sud.

Un tour des océans en 2 heures

L’Aquarium de La Rochelle, permet aux visiteurs de découvrir, en 2 heures, les fonds marins de la planète. Ce tour du monde des océans les embarque dans l’Atlantique, sur la mer Méditerranée, la mer des Caraïbes, la région Indo-Pacifique. Presque tous les héros des océans sont là. On peut les contempler en suivant un circuit clairement indiqué permettant de passer par neuf lieux de découverte.

Aquarium - Poissons du lagon corallien.

Poissons du lagon corallien.

Pas le temps de buller !

Pas le temps de buller !

Méduse striée du pacifique. On resterait des heures à les regarder.

Méduse striée du pacifique. On resterait des heures à les regarder.

Aquarium - Quel joli ballet.

Quel joli ballet.

Aquarium - Le bassin aux requins… hypnotisant !

Le bassin aux requins… hypnotisant !

La cohabitation entre les requins et autres poissons se passe bien…

La cohabitation entre les requins et autres poissons se passe bien…

Menacée d’extinction, la tortue verte est aujourd’hui protégée.

Menacée d’extinction, la tortue verte est aujourd’hui protégée.

Méduses, requins, tortues

Des espaces thématiques mettent l’accent sur l’univers des requins, le requin gris de récif, le requin taureau, le requin zèbre… Nous passons dans les eaux du large avec les méduses. Spectacle hypnotisant que de voir ces méduses se déplacer avec tant d’élégance. L’univers des tortues n’est pas oublié, car celles-ci sont vulnérables et menacées d’extinction. Nous découvrons également l’espace forêt tropicale. Un sentier nous y emmène, entre palmiers, lianes, fougères arborescentes et orchidées… Il y fait très chaud ! Puis nous ouvrons grand les yeux dans la galerie des lumières, un espace innovant qui nous conduit dans les abysses. On y voit notamment des anémones fluorescentes ou le poisson pomme de pains, qui possède des organes lumineux… Les enfants ne sont pas été oubliés car des espaces leur sont consacrés avec de nombreuses surprises. Objectif : leur faire rêver, découvrir et comprendre la mer.

Aquarium - Passage dans la forêt tropicale !

Passage dans la forêt tropicale !

Aquarium - Des cérianthes et leur double rangée de tentacules…

Des cérianthes et leur double rangée de tentacules…

Un Centre d’étude et de préservation des espaces marins

L’Aquarium de La Rochelle est un lieu formidable qui a l’avantage de partager des connaissances en explorant le monde sous-marin. Tous les espaces sont parfaitement expliqués apportant une touche importante de pédagogie. Mais l’Aquarium n’est pas qu’un Aquarium. C’est aussi un Centre d’étude et de préservation des espaces marines, avec des équipes de spécialistes, biologistes, soigneurs, techniciens. La recherche scientifique y est très active : échanges entre les communautés scientifiques, colloques, congrès… L’Aquarium de La Rochelle permet la reproduction d’une vingtaine d’espèces marines, dont les hippocampes, raies à taches bleues, méduse, roussettes, poissons porc-épic… En 2020, première Européenne, des poissons ange à croissant jaune sont nés grâce à la persévérance de l’équipe Biologie. Autre projet de sauvegarde remarquable et difficile : la culture de différentes espèces de coraux.

Le laboratoire de recherche de l’Aquarium, permet la reproduction de nombreuses espèces. ©Aquarium-La-Rochelle.

Le laboratoire de recherche de l’Aquarium, permet la reproduction de nombreuses espèces. ©Aquarium-La-Rochelle.

Ici pousse le corail… C’est une zone de culture !

Ici pousse le corail… C’est une zone de culture !

200 tortues ont été soignées et ont retrouvé l’océan. ©Arthur Paré_Aquarium La Rochelle

200 tortues ont été soignées et ont retrouvé l’océan. ©Arthur Paré-Aquarium La Rochelle

L’Aquarium est un centre d’étude et de soins reconnu pour les tortues marines. ©Arthur Paré_Aquarium La Rochelle

L’Aquarium est un centre d’étude et de soins reconnu pour les tortues marines. ©Arthur Paré-Aquarium La Rochelle

Recueillir et soigner les tortues en détresse

Autre programme important pour l’Aquarium, celui qui concerne l’observation et la recherche en faveur des tortues marines. Il recueille toutes les tortues marines signalées en détresse sur la façade Manche-Atlantique. Elles sont soignées puis relâchées. Pour mieux les étudier, elles sont marquées avant leur remise à l’eau à l’aide d’une puce électronique. Certaines sont équipées pour permettre leur suivi satellitaire afin de mieux comprendre leurs déplacements. Entre 1988 et 2018, 200 tortues ont été soignées et remises à l’océan.

 Le poisson vache vit sur les fonds sableux des lagons peu profonds, dans les récifs coralliens.

Le poisson vache vit sur les fonds sableux des lagons peu profonds, dans les récifs coralliens.

Le saviez-vous ?

L’Aquarium de La Rochelle est certifié NF Environnement Site de visite

Ce label récompense les lieux culturels et touristiques inscrits dans une démarche environnementale. Il est labellisé Qualité Tourisme et détenteur de la marque d’État Tourisme & Handicap (déficience auditive, mentale et motrice).

Une opération intéressante

Le Centre d’étude et de préservation des espaces marines a lancé l’opération baptisée “Devenez observateur de l’Atlantique”. Ce programme scientifique participatif s’adresse à tous les navigateurs. Il les invite à signaler la présence de tortues marines, de mammifères marins. Des fiches d’observations sont disponibles dans les capitaineries ou sur le site de l’Aquarium de La Rochelle.

Exemples de recherches

Maturation sexuelle des sardines européennes en relation avec leur alimentation. Déchiffrage des tableaux illusionnistes que la sèche arbore sur la peau. Caractérisation du signal obtenu par balise “micro-sonar” sur des éléphants de mer en Argentine et à Kerguelen…

 Star de cinéma, le poisson clown du Pacifique a toujours beaucoup de succès auprès des visiteurs.

Star de cinéma, le poisson clown du Pacifique a toujours beaucoup de succès auprès des visiteurs.

« Salut toi », semble nous dire ce joli poisson du lagon.

« Salut toi », semble nous dire ce joli poisson du lagon.

Que la rascasse volante est belle et élégante, mais elle est aussi très venimeuse.

Que la rascasse volante est belle et élégante, mais elle est aussi très venimeuse.

En savoir +

Lieu : Aquarium de La Rochelle, Quai Louis Prunier, 17002 La Rochelle. Tel. : 05 46 34 00 00. C’est à 5 minutes à pied de la gare SNCF.
Billets : adultes plein tarif : 17,50 €, tarif réduit : 15,50 € (familles nombreuses, étudiants majeurs, handicapés). Enfants de 3 à 17 ans : 12,50 ou 10,50 €. Passeport annuel : 40 €, enfants 24 €, étudiants : 28 €.
Site Internet : www.aquarium-larochelle.com

© Photos : Caroline Paux

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